Home » 甚么是干细胞

干细胞 (Stem Cell) 是一种未完全分化的原始母细胞。干细胞具有自我更新、演变及分化的能力。在特定条件下,干细胞可以演变为多种不同功能的细胞,由于干细胞具自我修复能力,科学家现正朝着干细胞治疗的方向发展,于某些疾病的治疗实验中亦渐见成果。

干细胞的种类

最原始、亦最具争议性的干细胞,被称为胚胎干细胞 (Embryonic Stem Cell),理论上胚胎干细胞可以演变为一个人,所以这类研究一直受到道德上的批判。胚胎干细胞 (Embryonic Stem Cell) 在成长过程中,会演化为成体干细胞 (Adult Stem Cells),成体干细胞存在于人体所有组织中,具演化成特定功能细胞能力,对身体有修复功能。而众多成体干细胞中,其中两大类分别为造血干细胞 (Hematopoietic Stem Cells)及间叶干细胞(Mesenchymal Stem Cells)。

胚胎干细胞

胚胎干细胞是从胚泡(由50-100个细胞组成的早期胚胎)未分化的内部细胞团中得到的干细胞。它们是万能的,意味着它们可以发育成为身体内200多种细胞类型中的任何一种。胚胎干细胞现在的研究阶段仍是刚起步。许多研究仍建立在人类以外之动物模式,例如老鼠、牛或羊等。在人类的胚胎干细胞因为干细胞的取得来源涉及道德伦理上的约束,在干细胞株上的建立有所争议。(因为干细胞株必须取得人类胚胎,在经过培养纯化等。因此许多人认为干细胞株视同为人的一部份)

皮肤细胞

2007年,美国和日本两组科学家同时成功把皮肤细胞转化成一种俗称为「iPSC」的可诱导万能干细胞,并成功使这些干细胞转化成为身体器官的一部份。透过向皮肤细胞植入特定的基因,可诱导皮肤细胞改造,变成类似胚胎干细胞的一种细胞。

造血干细胞 (Hematopoietic Stem Cells)

造血干细胞主要可在骨髓内找到,可发展成身体内循环系统及免疫系统细胞,在整个人体循环系统中担当重要角色,能分化出负责带氧的红血球;具保护功能的白血球、帮助血液凝固的血小板等。造血干细胞能治疗多种血液疾病,而造血干细胞已经有三十年历史应用于治疗血癌,如骨随移植便是干细胞移植中成功的表表者。

间叶干细胞 (Mesenchymal Stem Cells)

间叶干细胞可分化为骨骼及脂肪组织,其后陆续发现可分化为肝脏、软骨、肌肉组织等细胞,是一种可塑性甚高的干细胞,对于干细胞治疗 (Stem Cell Therapy) 的研究起关键作用。目前干细胞治疗的研究中,间叶干细胞可能有效帮助的疾病包括柏金逊症 (Parkinson's Disease)、肿瘤 (Malignant Tumor)、中风 (Stroke)、老人痴呆症 (Alzheimer's Disease)、脊椎神经创伤 (Spinal Cord Injury)、肝硬化 (Cirrhosis)等。

脐带血干细胞

婴儿出生后,胎盘和脐带中的血是干细胞的重要来源。自1988年脐带血干细胞就用来治疗根达综合症,亨达症候群,和拉症候群,急性淋巴细胞性白血病等许多儿童疾病。脐带血从脐带采集;脐带经过清理消毒后,脐带血从脐静脉取出,然后立即分析对于传染物质和组织类型是必须的。脐带血在放入液氮备用之前要经过处理,去除红细胞。在使用的时候首先解冻,去除防冻剂,注入病人静脉。这种使用其它捐赠人干细胞的治疗方法叫做异体干细胞移植或异源疗法。

周边血干细胞

骨髓中存有人体内最主要造血干细胞的来源,而周边血干细胞则是指藉由施打白血球生长激素〈G-CSF〉,将骨髓中的干细胞驱动至血液中,再经由血液分离机收集取得之干细胞。由于与骨髓干细胞极为相近,现已逐渐取代需要全身麻醉的骨髓抽取手术。

干细胞研究

干细胞具多重不同研究价值的目标,不同种类的干细胞,在不同领域上具有不同功能。举例:造血干细胞用于血癌治疗已经超过三十年;间叶干细胞用于治疗Alport正处于临床测试阶段;至于新的Graft-versus-host disease治疗法,2008年的文献记载应用间叶干细胞作治疗 (1);万能干细胞或胚胎干细胞用于临床应用却不多,其中一个最需要考虑原因,是一直未能研究出有效控制万能干细胞或胚胎干细胞的方法,外界经常提到会引致癌症,就是这种干细胞。所以万能干细胞或胚胎干细胞的研究,一直都朝着体外培殖器官这方向发展。

(1) K. Le Blanc, F. Frassoni, L. Ball, F. Locatelli, H. Roelofs, I. Lewis, E. Lanino, B. Sundberg, M. E. Bernardo, M. Remberger, G. Dini, R M. Egeler, A. Bacigalupo, W. Fibbe, O. Ringdén Mesenchymal stem cells for treatment of steroid-resistant, severe, acute graft-versus-host disease: a phase II study Lancet 2008; 371: 1579–86

 

部份资料来源:
http://zh.wikipedia.org/wiki/干细胞?variant=zh-tw

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