Home » 甚麼是幹細胞

幹細胞 (Stem Cell) 是一種未完全分化的原始母細胞。幹細胞具有自我更新、演變及分化的能力。在特定條件下,幹細胞可以演變為多種不同功能的細胞,由於幹細胞具自我修復能力,科學家現正朝著幹細胞治療的方向發展,於某些疾病的治療實驗中亦漸見成果。

幹細胞的種類

最原始、亦最具爭議性的幹細胞,被稱為胚胎幹細胞 (Embryonic Stem Cell),理論上胚胎幹細胞可以演變為一個人,所以這類研究一直受到道德上的批判。胚胎幹細胞 (Embryonic Stem Cell) 在成長過程中,會演化為成體幹細胞 (Adult Stem Cells),成體幹細胞存在於人體所有組織中,具演化成特定功能細胞能力,對身體有修復功能。而眾多成體幹細胞中,其中兩大類分別為造血幹細胞 (Hematopoietic Stem Cells)及間葉幹細胞(Mesenchymal Stem Cells)。
胚胎幹細胞
胚胎幹細胞是從胚泡(由50-100個細胞組成的早期胚胎)未分化的內部細胞團中得到的幹細胞。它們是萬能的,意味著它們可以發育成為身體內200多種細胞類型中的任何一種。胚胎幹細胞現在的研究階段仍是剛起步。許多研究仍建立在人類以外之動物模式,例如老鼠、牛或羊等。在人類的胚胎幹細胞因為幹細胞的取得來源涉及道德倫理上的約束,在幹細胞株上的建立有所爭議。(因為幹細胞株必須取得人類胚胎,在經過培養純化等。因此許多人認為幹細胞株視同為人的一部份)

皮膚細胞

2007年,美國和日本兩組科學家同時成功把皮膚細胞轉化成一種俗稱為「iPSC」的可誘導萬能幹細胞,並成功使這些幹細胞轉化成為身體器官的一部份。透過向皮膚細胞植入特定的基因,可誘導皮膚細胞改造,變成類似胚胎幹細胞的一種細胞。

造血幹細胞 (Hematopoietic Stem Cells)

造血幹細胞主要可在骨髓內找到,可發展成身體內循環系統及免疫系統細胞,在整個人體循環系統中擔當重要角色,能分化出負責帶氧的紅血球;具保護功能的白血球、幫助血液凝固的血小板等。造血幹細胞能治療多種血液疾病,而造血幹細胞已經有三十年歷史應用於治療血癌,如骨隨移植便是幹細胞移植中成功的表表者。

間葉幹細胞 (Mesenchymal Stem Cells)

間葉幹細胞可分化為骨骼及脂肪組織,其後陸續發現可分化為肝臟、軟骨、肌肉組織等細胞,是一種可塑性甚高的幹細胞,對於幹細胞治療 (Stem Cell Therapy) 的研究起關鍵作用。目前幹細胞治療的研究中,間葉幹細胞可能有效幫助的疾病包括柏金遜症 (Parkinson's Disease)、腫瘤 (Malignant Tumor)、中風 (Stroke)、老人痴呆症 (Alzheimer's Disease)、脊椎神經創傷 (Spinal Cord Injury)、肝硬化 (Cirrhosis)等。

臍帶血幹細胞

嬰兒出生後,胎盤和臍帶中的血是幹細胞的重要來源。自1988年臍帶血幹細胞就用來治療根達綜合症,亨達症候群,和拉症候群,急性淋巴細胞性白血病等許多兒童疾病。臍帶血從臍帶採集;臍帶經過清理消毒後,臍帶血從臍靜脈取出,然後立即分析對於傳染物質和組織類型是必須的。臍帶血在放入液氮備用之前要經過處理,去除紅細胞。在使用的時候首先解凍,去除防凍劑,注入病人靜脈。這種使用其他捐贈人幹細胞的治療方法叫做異體幹細胞移植或異源療法。

周邊血幹細胞

骨髓中存有人體內最主要造血幹細胞的來源,而周邊血幹細胞則是指藉由施打白血球生長激素〈G-CSF〉,將骨髓中的幹細胞驅動至血液中,再經由血液分離機收集取得之幹細胞。由於與骨髓幹細胞極為相近,現已逐漸取代需要全身麻醉的骨髓抽取手術。

幹細胞研究

幹細胞具多重不同研究價值的目標,不同種類的幹細胞,在不同領域上具有不同功能。舉例:造血幹細胞用於血癌治療已經超過三十年;間葉幹細胞用於治療Alport正處於臨床測試階段;至於新的Graft-versus-host disease治療法,2008年的文獻記載應用間葉幹細胞作治療 (1);萬能幹細胞或胚胎幹細胞用於臨床應用卻不多,其中一個最需要考慮原因,是一直未能研究出有效控制萬能幹細胞或胚胎幹細胞的方法,外界經常提到會引致癌症,就是這種幹細胞。所以萬能幹細胞或胚胎幹細胞的研究,一直都朝著體外培殖器官這方向發展。

(1) K. Le Blanc, F. Frassoni, L. Ball, F. Locatelli, H. Roelofs, I. Lewis, E. Lanino, B. Sundberg, M. E. Bernardo, M. Remberger, G. Dini, R M. Egeler, A. Bacigalupo, W. Fibbe, O. Ringdén Mesenchymal stem cells for treatment of steroid-resistant, severe, acute graft-versus-host disease: a phase II study Lancet 2008; 371: 1579–86

 

部份資料來源:
http://zh.wikipedia.org/wiki/幹細胞?variant=zh-tw

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