Home » 幹細胞美容 » 青春之泉?科學家利用幹細胞延緩小鼠衰老

2012年1月4日上午10點51分
Ryan Jaslow

(來源:iStockphoto)

(CBS)科學家終於發現了青春之泉?一項新研究結果顯示一種可能停止老化的方法。

匹茲堡大學(University of Pittsburgh)研究人員已經研發出一種幹細胞療法,能顯著緩遲老化,延長壽命―假如你是一隻小鼠。研究指出了幹細胞如何影響老化。這為衰老過程提供了線索,為人類的將來提供幫助。

該項研究於1月3日在自然通訊(Nature Communications)發表―研究人員將幹細胞及相似種類的細胞,稱之為祖細胞,混合注射到患早衰症的養殖小鼠。早衰症是一種罕見的遺傳疾病,導致兒童過早老化。

這些細胞來自年輕健康的老鼠肌肉組織。

嚴重過早衰老的小鼠往往只能生存數天。但當研究人員為17天大的小鼠,注射單劑量的幹細胞時,小鼠壽命延長了,能活66天。

美國匹茲堡大學(University of Pittsburgh)微生物學和分子遺傳學系副教授Laura Niedernhofer共同作者表示,令人印象最深刻的是研究人員把幹細胞混合注射到溫和的衰老症小鼠那一刻。這些老鼠通常會出現衰老跡象,如腿部肌肉衰弱、走路彎腰時駝背和顫抖。注射幹細胞數星期後,75%小鼠症狀改善了。這顯示幹細胞能延緩衰老影響。

Niedernhofer對哥倫比亞新聞廣播公司(CBS News)說: 「這對我來說相當刺激。它使小鼠在衰老過程中盡可能保持健康。」

Niedernhofer表示,他們的研究顯示幹細胞功能障礙,也許就是衰老變化的成因。

這是否意味著人類幹細胞療法能扭轉老化?

它很快就能出售。但Niedernhofer表示,該研究顯示,年輕小鼠的健康幹細胞以某種方式使衰老小鼠的細胞重新煥發活力,而不是取代它們。儘管幹細胞只通過胃部注射,但當小鼠大腦開始健康時就能看到這種效應。Niedernhofer說,如果科學家發現了使年老幹細胞再生的“翻動開關”,人類就能逆轉衰老―甚至無須注射細胞。

Niedernhofer說:「為了保持健康和功能,您的幹細胞就顯得非常重要的。我們已經找到一種方法,可以取代或改善其功能。我認為這將是抵抗多種衰老相關疾病的主要目標。」

資料來源:
http://www.cbsnews.com/8301-504763_162-57352053.html

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