Home » 幹細胞科技 » 不斷供應的再生細胞是促進長壽之路

(德國)基爾(Kiel)已經研究了為甚麼水螅長生不老-意外地發現了人類老化的線索。這種細小的淡水水螅沒有任何老化跡象,可能永存不朽。有一個相當簡單的生物解釋可說明這現象:這些動物專門以出芽方式繁殖,而非通過交配。如果缺乏這些幹細胞,動物就無法再繁殖。水螅的永生不朽,已促使它們成為許多老化過程研究的目標多年。

水螅一生中充滿了活躍的幹細胞。動物組織研究,如水螅,或許為洞察幹細胞衰佬提供了寶貴的資料。

「令人驚訝的是,我們探索造成水螅長生的基因時,使我們發現了所謂的FoxO基因。」博士研究生兼本研究首席作者Anna-Marei Böhm安娜說。所有動物和人類都存在著FoxO基因,且已知多年。不過,到目前為止,尚未清楚為什麼隨著年齡增長,幹細胞數目越來越少且處於非活躍狀態;當中涉及哪些生化機制;FoxO基因是否在衰老中佔了重要的角色。

人瑞(即年紀大於100歲的老人)的FoxO基因被發現特別活躍。這也就是為什麼我們相信FoxO基因在老化中起著關鍵的作用-不只是水螅,還有人類。然而,這一假設無法從人類得到驗證,因為這將需要人類的遺傳操縱。

PNAS-FoxO基因是水螅長生中,維持幹細胞的關鍵調節器。

某一項目試圖增加一個人的自體幹細胞供應達百萬次,然後使幹細胞再生。他們正嘗試籌集資金。我認為這值得一試,使項目獲得另外69,000美金資助。

Centagen是一家開發藥物治療的生物技術公司,利用患者自身的成人幹細胞。該公司擁有一項新技術,能於體外(即實驗室)將成人幹細胞增殖高達100萬次。接著令幹細胞恢復活力,再將它們注射回原本的患者體內。有助修復和再生出因老化、疾病和受傷而損壞的器官和組織。此過程或甚至幫助健康的人們保持年輕。

他們可以將稀少的成人幹細胞於細胞培養中增殖,卻又不導致它們老化或降低它們的功能。創新之一是幹細胞增殖過種中同時延長端粒。

幹細胞從第三方取得,並用於修復心臟疤痕組織。

一次再生幹細胞治療可延張小鼠的壽命高達24%。

這表明,如果持續供應再生幹細胞,壽命甚至會更長。

端粒酶防止端粒縮短,它已被用於體外使幹細胞不朽。

新研究包括誘導細胞表達端粒酶。這種酶隱喻地成功減慢生物時鐘。本研究作為“原則證明”,這是一種“可行且安全”的方法,能有效“改善健康週期”。研究人員已經證實,在小鼠成人時,直接的單一動物基因治療,能延長它們的壽命。他們採用基因療法,是前所未有的衰老對抗策略。治療在小鼠中已被發現是安全、有效。

1歲時接受治療的小鼠,壽命平均延長了24%;2歲時接受治療的小鼠,則延長了13%。此外,治療對動物的健康產生了顯著的改善,延遲了衰老相關的疾病-如骨質疏鬆症和抗胰島素等;老化指標(如神經肌肉協調)讀數也改善。

基因治療包括為動物加上經DNA-修訂的病毒。即病毒基因已被那些端粒酶取替,而端粒酶在衰老中具有關鍵作用。端粒酶負責修復染色體預端,俗稱端粒。這樣做就能降低細胞,進一步撥遲人體的生理時鐘。當動物受感染,該病毒作為載體,將端粒酶基因載入細胞內。

作者斷言本研究「顯示了可以開發一種以端粒酶為基礎的抗衰老基因療程,卻不不會增加癌症的發病率。」他們補充說:「老化的有基體因端粒縮短,DNA積聚了損害。[本研究]發現,以端粒酶生產為基礎的基因治療,可修復或延緩這種損害。」

 

資料來源:
http://nextbigfuture.com/2012/11/continuous-supply-of-rejuvenated-stem.html

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