Home » 幹細胞科技 » 再生成為治療“新一代”

發表時間:2012年11月10日中午12點26分
作者:傑夫·漢塞爾(Jeff Hansel)
明尼蘇達州(MN)羅切斯特(Rochester)新聞網站Post-Bulletin

梅奧再生醫學中心(Mayo Center for Regenerative Medicine)研發副主任Anthony Windebank醫生表示,再生醫學將成為醫學療程“新一代”。研究人員已經開始著手於人工支架上重生出骨頭、甚至神經。

與其進行捐贈器官移植,梅奧供應商選擇利用患者自身資源,幫助器官再生。

「它利用了源自許多不同方向的全新研究結果。這也是目前其中一項最令人興奮與活躍的研究領域。」Windebank說。

梅奧打算運用自己和世界各地研究發現。「然後,我們將竭盡所能,以最快速度把它帶到病人身上。」

Windebank說,大約有20名領先的研究人員集中致力發掘再生醫學,每人都擁有大型實驗室和臨床工作人員。

被研究的包括周圍神經損傷、肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS)、危及四肢血流的嚴重血管疾病、腎臟疾病、心臟疾病、眼科疾病及糖尿病

「當中也許最重要及最廣泛的是糖尿病。」Windebank說。

「已經可以從人體獲取細胞…並將這些細胞從身體取出,以容許和安全的方式將它們大量培殖,再把它們用來取代患者組織。」這是過去五年的重大進展。

梅奧並非選擇胚胎幹細胞,取而代之,是從患者身體取出組織,並誘使它們成為幹細胞。胚胎幹細胞治療目前需要使用免疫抑制藥物。而從患者所得的成體幹細胞,身體較少會排斥這些細胞,所以消除了該種藥物需求。

“組織工程”可以製造“支架”-支持細胞的結構。Windebank表示組織工程領域涉及“生物可降解高分子化學”,利用組織工程創建骨骼癒合的支架。置入支架,再加上患者的幹細胞,目標令細胞重生出骨骼。

例如,假如你在癌症治療期間或創傷之後移除了骨骼,「你可以利用模擬骨骼結構的支架。但要使它生存,必須在支架上加入細胞。」

「細胞加入後在那裏形成區域。而身體會在那區域利用支架,逐步取代組織。」Windebank說。這與今天的髖關節置換術不同。這個支架最終會瓦解。

「如果身體可以得到運作的原料,它們能好好重建骨骼組織。我們正在做的事情與神經組織完全相同。」Windebank說。

梅奧也正在著手研究透過神經支架使神經再生。

「無時無刻都有排山倒海的新知識湧現。」Windebank說。梅奧的重點是否在說“方案很快就能應用到患者身上?”

Windebank夢想著有一天,可以修復嚴重的戰爭受傷和脊髓損傷。

「我們能在動物中使脊髓組織再生」他說。「下一個目標,我們要令神經細胞生長。我們可否將它們連接到我們需要它們的地方,貫穿脊柱和脊髓?」

五年前,神經再生被認為是不可能發生的事。現在,他希望研究人員能夠在神經修復期間,將神經連接起來。

「到目前,我在生物醫學研究領域已35年。對我個人來說,這是最令人難以置信的激動時刻。而我認為,它是該領域的一個機會,為健康帶來改變往前邁進。」Windebank說。「我很高興每天都來工作,特別是你已經在這理工作了那麼久,能這樣說實在很棒。」

Windebank表示,今後的教育工作至關重要。

「短期內,我們需要研究的財政支持。長遠來看,我們需要年輕人進入該領域。-實在令人非常興奮,而且我們的教育方式中往往缺乏這些年輕人。」

資料來源:
http://www.postbulletin.com/news/stories/display.php?id=1514528

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