Home » 幹細胞科技 » 加州大學洛杉磯分校(UCLA)幹細胞研究人員發現了“缺失環節”

幹細胞,2012年9月2日
Robin Wulffson醫生博士

加州大學洛杉磯分校研究人員已經發現了一種細胞,那是骨髓幹細胞和所有人體免疫系統細胞之間的“缺失環節”。他們指出,研究發現將能更深入了解健康的免疫系統如何產生,以及疾病如何削弱免疫系統。他們的研究結果於9月2日<<自然免疫學>>雜誌的早期網絡版上刊登。

研究人員利用人體骨髓進行研究,骨髓中包含了所有的幹細胞,在出生後負責產生血液。「我們認為利用人類骨髓進行這些研究特別重要,因為大多數免疫系統發展的研究都只是採用小鼠骨髓。」該研究資深作者Gay Crooks解釋說。她也是再生醫學艾利和艾迪斯·布洛德中心(Eli and Edythe Broad Center of Regenerative Medicine)及加州大學洛杉磯分校瓊森綜合癌症中心(UCLA’s Jonsson Comprehensive Cancer Center)癌症與幹細胞生物計劃(Cancer and Stem Cell Biology)的聯合主任。她說:「一些涉及人體組織的研究大多使用臍血,這並不能真實反映出世後的免疫系統。」她指出該研究小組“好奇地想知道這種特殊的骨髓細胞。因為它在了解生命中,人類免疫系統如何從幹細胞產生而來這方面,開闢了許多新的可能性。

由於首先理解成年人血液的正常形成過程,是弄清導致白血病(血癌)出錯程序的至關重要一步。因此,該發現對治療癌症帶來了影響。進行研究之前,研究人員必須非常了解如何確定骨髓中造血幹細胞的位置、及如何作出研究。幹細胞無生命期限,能自我複製並產生所有血細胞。在此過程中,幹細胞分裂並形成中間階段,稱為祖細胞。祖細胞形成多種血系如紅血細胞或血小板。研究人員對創建形成整個免疫系統的祖細胞尤其感興趣。免疫系統包括不同的淋巴細胞,它們專門負責對抗感染。

「祖細胞如幹細胞一樣,都非常罕見。所以我們在能研究它們之前,就如大海撈針。」加州大學洛磯杉分校醫學科學家訓練計劃(UCLA Medical Scientist Training Program)成員兼本研究第一作者Lisa Kohn解釋說。她指出,早前研究已經發現了一種相當成熟的淋巴祖細胞類型,其分化能力有限。但是,新研究介紹了一種更原始的祖細胞,能產生整個免疫系統。

調查員在確認淋巴原始的祖細胞後,接著研究了它們從幹細胞產生的最早階段中,基因表達如何改變。Crooks博士解釋說「基因表達數據使我們確信,我們已經發現了免疫系統中獨特的發展階段。淋巴原始的祖細胞和骨髓幹細胞共同擁有一組基因,當祖細胞變活躍時,擁有自身獨特的基因表達方式。這些數據讓我們理解到哪些基因在創建免疫系統細胞時尤其重要。這些信息也讓我們能操縱骨髓,幫助形成一個更為強壯的免疫系統。」

Crooks博士是一名骨髓移植臨床醫生。他主治許多患病兒童,包括白血病和免疫系統缺陷。她對免疫系統如何形成非常感興趣。更仔細來說,她希望發掘一種新的方式,使移植前被清除的免疫系統,能加快形成。研究作者寫道“鑑定人類骨髓中引導全淋巴分化的祖細胞,將能區分出淋巴在第一階段人類造血中的分子調控。”研究指出:“它也令人了解到,在造血異常的疾病狀態下,這些過程如何受影響。”

 

資料來源:
http://www.examiner.com/article/ucla-stem-cell-researchers-discover-missing-link

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