Home » 干细胞科技 » 负责“思维”脑细胞的干细胞被证实

2012年8月13日
编辑:塔玛拉·赫希(Tamara Hirsch)
刊登于BioNews 668

科学家们已经确定了一种亚型干细胞,负责大脑皮层内相关高级脑功能的神经元发展。这篇最近于<<科學>>杂志发表的文献表明,这些细胞可能是人类大脑进化过程中重要的一环。提高我们对人类更深层的认识。

以前认为所有的皮层神经元都源自同一类干细胞,称为放射状胶质细胞(RGCs)。然而,该研究揭示了小鼠胚胎中有不同的放射状胶质细胞群组。它形成大脑外部区域的上层神经元。大脑外部区域是高等思维功能所处位置。上层也被认为是进化过程中“最新”的一环。

来自加利福尼亚州斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)兼本论文第一作者的桑托斯佛朗高(Santos Franco)医生说:“高等功能包括意识、思想和创造力。当中需要许多不同类型的神经细胞。而核心问题是皮质如何产生这种多样性。我们的研究表明,祖细胞中早已存在着这种多样性。”

我们从小鼠的特定设计路线中,可以追踪出上层神经元的发展过程。Cux2,一种只有上层神经元才会表达的标记基因,它与一系列基因链接,当被激活时产生红色荧光。

科学家可以于显微镜下监控Cux2表达,并观察到即使处于胚胎大脑发育的最早期,祖细胞几乎完全角成上层神经元。同时,无Cux2表达的亚放射状胶质细胞却形成下层神经元。作者总结认为,皮层神经元的具体命运已预定好,与出生日期或地点无关。

上层的皮层神经元特别广泛存在于人类大脑。未来,那些干细胞将能帮助治疗某些问题,如精神分裂症和自闭症。带领该研究团队的乌尔里希·米勒(Ulrich Mueller)教授说:“现在它打开了试图制造这些神经元的大门。神经元常受到精神疾病的影响。”

但是,伦敦大学认知神经科学研究所的歌弗里斯(Uta Frith)教授向<<新科學家>>说:“自闭症症状的认知神经诠译和细胞结构机制之间仍存在鸿沟。要将这两个层面的诠译放在一起,会是一项艰巨的任务。”

 

资料来源:
http://www.bionews.org.uk/page_167457.asp

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