Home » 幹細胞科技 » 負責“思維”腦細胞的幹細胞被證實

2012年8月13日
編輯:塔瑪拉·赫希(Tamara Hirsch)
刊登於BioNews 668

科學家們已經確定了一種亞型幹細胞,負責大腦皮層內相關高級腦功能的神經元發展。這篇最近於<<科學>>雜誌發表的文獻表明,這些細胞可能是人類大腦進化過程中重要的一環。提高我們對人類更深層的認識。

以前認為所有的皮層神經元都源自同一類幹細胞,稱為放射狀膠質細胞(RGCs)。然而,該研究揭示了小鼠胚胎中有不同的放射狀膠質細胞群組。它形成大腦外部區域的上層神經元。大腦外部區域是高等思維功能所處位置。上層也被認為是進化過程中“最新”的一環。

來自加利福尼亞州斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)兼本論文第一作者的桑托斯佛朗高(Santos Franco)醫生說:「高等功能包括意識、思想和創造力。當中需要許多不同類型的神經細胞。而核心問題是皮質如何產生這種多樣性。我們的研究表明,祖細胞中早已存在著這種多樣性。」

我們從小鼠的特定設計路線中,可以追踪出上層神經元的發展過程。Cux2,一種只有上層神經元才會表達的標記基因,它與一系列基因鏈接,當被激活時產生紅色熒光。

科學家可以於顯微鏡下監控Cux2表達,並觀察到即使處於胚胎大腦發育的最早期,祖細胞幾乎完全形成上層神經元。同時,無Cux2表達的亞放射狀膠質細胞卻形成下層神經元。作者總結認為,皮層神經元的具體命運已預定好,與出生日期或地點無關。

上層的皮層神經元特別廣泛存在於人類大腦。未來,那些幹細胞將能幫助治療某些問題,如精神分裂症和自閉症。帶領該研究團隊的烏爾里希·米勒(Ulrich Mueller)教授說:「現在它打開了試圖製造這些神經元的大門。神經元常受到精神疾病的影響。」

但是,倫敦大學認知神經科學研究所的歌弗里斯(Uta Frith)教授向<<新科學家>>說:「自閉症症狀的認知神經詮譯和細胞結構機制之間仍存在鴻溝。要將這兩個層面的詮譯放在一起,會是一項艱鉅的任務。」

 

資料來源:
http://www.bionews.org.uk/page_167457.asp

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