Home » 干细胞治疗 » 心脏疾病与干细胞疗法:进入了临床的蜂拥

罗杰.海菲尔德(Rogerr Highfield)认为,我们应该从急剧发展的心脏病干细胞疗法中,上了宝贵的一课

临床医生使心脏疾病干细胞疗法临床飞跃起来,但当中缺乏证据
图片:AP

编辑: 罗杰.海菲尔德
2012年6月12日英国夏令时间上午10点30分

从实验阶段到临床的一段路相当长。1971年,当尼克逊总统宣布他的“癌症战争”后,花了数十年的时间才发展出精简确切、具针对性的抗癌疗法。基因移植,在1990年的首宗试验后,目前才开始走向成功。人类基因组,于2000年揭开序幕后,产生了排山倒海的数据,但迄今对医学上的影响仍然很微弱。

现在,出现了另一个故事,揭示了为甚么治疗会比炒作落后多年。这个故示涉及干细胞,“万用”、未必化的细胞可以从胚胎(具争议性)或成人中获取,并可经培殖来取代成人组织。

希望源于干细胞疗法能治疗心脏疾病。在去年,世界各地的患者人数声称达1700万。故事中有一点令人不安的扭曲。尽管投放了数十亿英磅到研究上,但似乎,这些新型疗法仍依赖于对科学的信仰。

更多的细节来自克隆多莉羊的伊恩·维尔穆特爵士(Sir Ian Wilmut),他所带领的苏格兰再生医学中心(Scottish Centre for Refeneratvie Medicine)最近在爱丁堡开幕, 提供了一种培殖干细胞的方法。开幕礼演讲会上,来自荷兰莱顿大学医学中心(Leiden University Medical Centre)的克里斯廷.马默里(Christine Mummery)作出了这样的描述:2001年,当一个美国团队声称在小鼠实验基础下,骨髓细胞能修复冠心病所带来的心脏损伤,这如何促使了“医疗中心的涌现”。

由于心脏移植手术的发展,心脏病学家的雄心壮志赢得了声誉。干细胞治疗中并没有甚么不同。即使没有任何动物系统研究的情况下,首名患者还是会在下一年便接受了治疗。科学家往往表示反对―但在该情况下,马默里教授竟然说,这篇文章形成蜂拥是“完全错误”,文章在后续研究中被推翻,这似乎说得太远。然而,这一篇2001年的论文从来没有被撤回。

几年前,挪威哈拉尔德.阿内森(Harald Arnesen)教授对这些心脏试验表示担忧。他在2007年作出总结,这些试验“不能令人信服”。而且,某个德国小组只因为试验中的控制组表现差,就声称试验取得了显著的成果。阿内森教授呼吁暂停这类干细胞疗法。

这仍然没有阻止医生们。今年1月,另一项由欧盟资助的试验推出了。规模最大,并在欧洲各地招募了3000名心脏病发患者。

试验背后的理念很简单。心脏病发作期间,血管被堵塞,心脏肌肉因此缺乏氧气。高达十亿的心脏肌肉细胞―即心肌细胞,会受到破坏。而身体作出反应,以相对较缺乏弹性的疤痕组织来取代它们。最终导致心脏衰竭。那么,为什么不植入能长生心肌的干细胞?

当然,干细胞可分为多种:胚胎干细胞具演变成身体所有200多种细胞类型的能力。成人干细胞,可从患者取得,能力较为有限:例如,骨髓干细胞可生成血细胞。因此,2001年,当这些骨髓干细胞能够转化为心脏肌肉时,令人既惊讶又兴奋。

分析表明,治疗后,收缩时一个心腔的泵血量上升了5%。但对心脏效率下降至只有正常30%的患者,可以显得非常重要―但它仍然相对地薄弱。另外,事实证明,改善结果取决于细胞是否注入受损的肌肉细胞,甚至它们能否形成心肌的潜力。

即使,技术拥护者现在同意植入的细胞施加了“旁泌作用”,诱发一个有益的炎症反应或分泌出化学物质,刺激血管形成。但我们仍然等待令人信服的证据,证明患者所失去的心脏肌肉细胞能被取代。

虽然,胚胎干细胞很难变成正确的可靠细胞类型,它还带有其它风险,如生长失控。但是,胚胎干细胞是达至目标的一个途径。另一种选择来自哈佛干细胞研究所(Harvard Stem Cell Institure)的李教授(英文名理查德德,Richard),他发现了一些成人干细胞,能招募心脏中已存在的其它干细胞,并使其形成心肌。

与此同时,医学等领域已经看到了更具系统性的研究,并在利用方面得到了真正的进步。例如,治疗帕金逊症、糖尿病和黄斑变性。这里得到的经验是,最终,不再依赖信仰,而是透过详细的实验使它从实验室跃飞至临床上。

 

资料来源:
http://www.telegraph.co.uk/science/roger-highfield/9326227/Heart-disease-and-stem-cell-treatments-caught-in-a-clinical-stampede.html

One Response to 心脏疾病与干细胞疗法:进入了临床的蜂拥

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