Home » 幹細胞治療 » 心臟疾病與幹細胞療法:進入了臨床的蜂擁

羅傑.海菲爾德(Rogerr Highfield)認為,我們應該從急劇發展的心臟病幹細胞療法中,上了寶貴的一課

臨床醫生使心臟疾病幹細胞療法臨床飛躍起來,但當中缺乏證據
圖片:AP

編輯: 羅傑.海菲爾德
2012年6月12日英國夏令時間上午10點30分

從實驗階段到臨床的一段路相當長。1971年,當尼克遜總統宣佈他的“癌症戰爭”後,花了數十年的時間才發展出精簡確切、具針對性的抗癌療法。基因移植,在1990年的首宗試驗後,目前才開始走向成功。人類基因組,於2000年揭開序幕後,產生了排山倒海的數據,但迄今對醫學上的影響仍然很微弱。

現在,出現了另一個故事,揭示了為甚麼治療會比炒作落後多年。這個故示涉及幹細胞,“萬用”、未必化的細胞可以從胚胎(具爭議性)或成人中獲取,並可經培殖來取代成人組織。

希望源於幹細胞療法能治療心臟疾病。在去年,世界各地的患者人數聲稱達1700萬。故事中有一點令人不安的扭曲。儘管投放了數十億英磅到研究上,但似乎,這些新型療法仍依賴於對科學的信仰。

更多的細節來自克隆多莉羊的伊恩·維爾穆特爵士(Sir Ian Wilmut),他所帶領的蘇格蘭再生醫學中心(Scottish Centre for Refeneratvie Medicine)最近在愛丁堡開幕,提供了一種培殖幹細胞的方法。開幕禮演講會上,來自荷蘭萊頓大學醫學中心(Leiden University Medical Centre)的克莉絲汀.馬默里(Christine Mummery)作出了這樣的描述:2001年,當一個美國團隊聲稱在小鼠實驗基礎下,骨髓細胞能修復冠心病所帶來的心臟損傷,這如何促使了“醫療中心的湧現”。

由於心臟移植手術的發展,心臟病學家的雄心壯志贏得了聲譽。幹細胞治療中並沒有甚麼不同。即使沒有任何動物系統研究的情況下,首名患者還是會在下一年便接受了治療。科學家往往表示反對―但在該情況下,馬默里教授竟然說,這篇文章形成蜂擁是“完全錯誤”,文章在後續研究中被推翻,這似乎說得太遠。然而,這一篇2001年的論文從來沒有被撤回。

幾年前,挪威哈拉爾德.阿內森(Harald Arnesen)教授對這些心臟試驗表示擔憂。他在2007年作出總結,這些試驗“不能令人信服”。而且,某個德國小組只因為試驗中的控制組表現差,就聲稱試驗取得了顯著的成果。阿內森教授呼籲暫停這類幹細胞療法。

這仍然沒有阻止醫生們。今年1月,另一項由歐盟資助的試驗推出了。規模最大,並在歐洲各地招募了3000名心臟病發患者。

試驗背後的理念很簡單。心臟病發作期間,血管被堵塞,心臟肌肉因此缺乏氧氣。高達十億的心臟肌肉細胞―即心肌細胞,會受到破壞。而身體作出反應,以相對較缺乏彈性的疤痕組織來取代它們。最終導致心臟衰竭。那麼,為什麼不植入能長生心肌的幹細胞?

當然,幹細胞可分為多種:胚胎幹細胞具演變成身體所有200多種細胞類型的能力。成人幹細胞,可從患者取得,能力較為有限:例如,骨髓幹細胞可生成血細胞。因此,2001年,當這些骨髓幹細胞能夠轉化為心臟肌肉時,令人既驚訝又興奮。

分析表明,治療後,收縮時一個心腔的泵血量上升了5%。但對心臟效率下降至只有正常30%的患者,可以顯得非常重要―但它仍然相對地薄弱。另外,事實證明,改善結果取決於細胞是否注入受損的肌肉細胞,甚至它們能否形成心肌的潛力。

即使,技術擁護者現在同意植入的細胞施加了“旁泌作用”,誘發一個有益的炎症反應或分泌出化學物質,刺激血管形成。但我們仍然等待令人信服的證據,證明患者所失去的心臟肌肉細胞能被取代。

雖然,胚胎幹細胞很難變成正確的可靠細胞類型,它還帶有其它風險,如生長失控。但是,胚胎幹細胞是達至目標的一個途徑。另一種選擇來自哈佛幹細胞研究所(Harvard Stem Cell Institure)的李教授(英文名理查德,Richard),他發現了一些成人幹細胞,能招募心臟中已存在的其它幹細胞,並使其形成心肌。

與此同時,醫學等領域已經看到了更具系統性的研究,並在利用方面得到了真正的進步。例如,治療帕金遜症、糖尿病和黃斑變性。這裡得到的經驗是,最終,不再依賴信仰,而是透過詳細的實驗使它從實驗室躍飛至臨床上。

 

資料來源:
http://www.telegraph.co.uk/science/roger-highfield/9326227/Heart-disease-and-stem-cell-treatments-caught-in-a-clinical-stampede.html

One Response to 心臟疾病與幹細胞療法:進入了臨床的蜂擁

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